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结婚对遗嘱和遗产计划效力的影响

当您准备人生大事时,您可能不会将遗嘱和遗产计划列入需要考虑事项的前列。但是,结婚(或离婚)将会对您已经订立的遗嘱、授权书或永久监护人任命等事项产生重大影响。并且,如果您在结婚前没有订立对上述任何一项文件,现在对您来说是一个合适的时间订立这些文件。这些文件的订立比人们想象中更具有“价值”。

遗嘱的订立、修改或撤销

订立有效遗嘱
遗嘱的制定应当遵循2006 年《继承法》(the Succession Act 2006 (NSW))第 6 条规定的有关遗嘱执行的法律要求。除非遗嘱的制定满足下列每一项的要求,否则法院可能会认为该遗嘱无效,以及遗产的执行等同于没有遗嘱遗产的执行。

遗嘱

遗嘱是一份由遗嘱人决定去世后如何分配遗产的书面文件。很多人只有在决定订立遗嘱时才初次接触到与遗嘱相关的法律,而对于其他人来说,只有当他们被任命为遗嘱执行人或受托人去处理遗嘱人的离世事务时,他们才接触与遗嘱相关的法律。

常⻅问题与回答

遗嘱是一份具有法律约束力的文件,它详细说明了遗嘱人的资产分配意愿和决定未成年子女的由谁照料。假如遗嘱人在没有立遗嘱的情况下离世,遗产将根据无遗嘱遗产法分配给遗嘱人的家庭成员。如果遗嘱人未订立遗嘱,这不能保证遗嘱人的遗愿得以执行,遗嘱人的未成年子女也未必能由遗嘱人希望的家庭成员抚养。

遗嘱人必须年满18周岁并且需具备健全的心智才能订立有效的遗嘱。未成年人(即18岁以下的人)不能订立有效的遗嘱。

 当遗嘱人订立遗嘱时,遗嘱人必须指定一名遗嘱执行人。遗嘱执行人是由遗嘱人指定的,在遗嘱人去世后执行遗嘱人遗愿的人。换句话说,遗嘱执行人是遗嘱人的代言人。遗嘱执行人的作用是管理和保护遗产。

  遗嘱执行人具有信托义务,他/她应当保护所有受益人最佳利益而管理遗产。因此,遗产执行人在管理和执行遗产是必须忠于受益人,并且尽职尽责。

  当遗嘱人去世后,遗嘱执行人就需要开始承担其责任。遗产执行人需要承担的职责,包括安排死者的葬礼,确定遗产的资产和负债,申请遗嘱认证,分配资产给受益人,偿还遗产中负债、并且缴纳遗产税。

  管理死者的遗产有时是一件困难和有压力的事情,所以遗嘱人在订立遗嘱时需要考虑是否任命一名独立的专业人士作为遗嘱执行人来管理其遗产。

受益人是遗嘱人在遗嘱中列出的、在遗嘱人去世后可以获得利益和财产的人或法人团体。根据遗嘱,受益人拥有以下几项权利:

  • 拿到遗嘱的副本;
  • 被告知是否已经深切遗嘱认证以及遗产的管理情况;
  • 及时获得遗产分配的份额;
  • 被告知遗产是否存在法律争议;和
  • 如果受益人没有得到足够的遗产分配份额、质疑遗产分配,受益人可以对此提出挑战。

如果一个人去世时没有留下有效的遗嘱,那么他就“未留下遗嘱的”离世。

如果您在去世时没有留下遗嘱,那么您将对财产的分配没有控制权。在这种情况下,您的财产将根据您去世时所居住的州或领地的无遗嘱死亡法(‘Intestacy Law’)中规定的分配方式,将财产分配给您的家庭成员。

由于没有遗产执行人,为了管理和分配死者的财产,家庭成员必须向法院申请遗产管理书(‘Letter of Administration’)。法院通常会将遗产管理书授予给继承遗产份额最多的家庭成员,比如死者的配偶或子女。

申请遗产管理书的过程比申请遗嘱认证要昂贵和复杂得多。无遗嘱死亡是无益的,因为它会造成不确定性,这有可能导致遗产分配给与死者没有联系的亲属,并且有可能导致继承纠纷。

在遗嘱人去世后,遗嘱人所订立的遗嘱可以被挑战:

  • 如果遗嘱人在签署遗嘱的时,不具备订立遗嘱的能力;
  • 受他人的影响而订立遗嘱(这种影响是”不当影响”(‘undue influence’));或
  • 起诉人认为从遗产中分配的赡养费、教育费用或一般生活发展费用数额不能满足其要求(这类诉讼被称为“遗嘱人的家庭赡养费诉讼”(‘Testator’s family maintenance claim’))。一般来说,起诉人必须是死者的近亲属,例如配偶、伴侣、父母、子女或继子女。

当遗嘱人在试图将配偶、事实婚姻伴侣或子女排除在遗嘱继承之外时,遗嘱人必须多加小心,因为这会增加遗嘱被质疑的可能性。

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