遗嘱

遗嘱是一份由遗嘱人决定去世后如何分配遗产的书面文件。很多人只有在决定订立遗嘱时才初次接触到与遗嘱相关的法律,而对于其他人来说,只有当他们被任命为遗嘱执行人或受托人去处理遗嘱人的离世事务时,他们才接触与遗嘱相关的法律。

订立遗嘱并不意味着“放弃”生命。它是一种积极的订立法律文件的程序,遗嘱人在订立该法律文件时确定了如下事项:

  • 确定受益人以及在遗嘱人去世后如何为受益人提供经济支持;
  • 确定遗产分配计划;
  • 指定信任的遗产执行人来执行遗嘱;
  • 确定其他的需执行的遗嘱要求(例如,指定遗嘱人死后是想被埋葬还是火化)

当遗嘱人制定、更改遗嘱或对遗嘱提出争议时,遗嘱人需要遵守相关的法律要求。在新南威尔士州,遗嘱人需要遵守2006 年《继承法》(the Succession Act 2006 (NSW))(该法案于2008 年 3 月 1 日生效)第 2 章中有关订立遗嘱的正式要求。

为什么订立遗嘱?

每个18岁以上的人都应该订立遗嘱,这是确保遗嘱人的财产按照遗嘱人意愿分配遗产的唯一方式。如果遗嘱人在没有订立遗嘱的情况下去世,这意味着遗嘱人的遗产有可能分配给遗嘱人不希望分配遗产的人,例如不再联系的父母或已经分居但尚未离婚的配偶。订立遗嘱还能使遗嘱人的家人朋友在遗嘱人去世后生活得更轻松。在遗嘱人去世后,与遗嘱人相关的所有安排(例如从账户中提款或根据授权书进行的交易)通常会停止。除了支付丧葬费以外,个人账户通常在遗嘱人死亡时被冻结。 因此,遗嘱可以使受益人更简单的获得现金类的遗产,这个有优点在不需要进行遗产认证的小额遗产中显现得更加明显。

谁可以订立遗嘱?

任何年满 18 周岁的人都可以订立遗嘱。 每个人都应该订立一份遗嘱,特别是在如今大多数人都拥有有一个退休金基金的情况下,退休金基金可能包括一份数额较大的保险单。 未成年人(未满 18 周岁的人)所订立的遗嘱是无效的,除非该遗嘱是未成年人即将结婚、经过深思熟虑订立的,或是未成年人在订立遗嘱时属于已婚状态,亦或是法院根据《继承法》16 条批准该遗嘱的订立有效。

订立遗嘱的能力

订立遗嘱的人必须具备订立遗嘱能力, 这意味着遗嘱人在订立遗嘱时必须具有健全的心智、记忆力和理解力。 简单来说,一个人被认为具备订立遗嘱能力,需要满足以下条件:

  • 知道什么是遗嘱;
  • 能大致了解遗嘱人所处置财产的数额和财产类型;
  • 能够作出道德要求(‘moral claim’)的衡量从而决定将一场留给谁继承;

同时,遗嘱人还必须知道和同意其订立的遗嘱的内容。

老年人或生病的人

如果遗嘱人有理由被认为不具备订立遗嘱能力时,其他人可以对遗嘱的有效性提出争议。这类情形常见于遗嘱人在生病时或极度年老的情况下订立或修改遗嘱。因此,遗嘱人最好尽可能在身体健康的条件下订立遗嘱,不要推迟到遗嘱人年老或生病的时候才订立遗嘱。

当出现质疑遗嘱人订立遗嘱能力的问题时,遗嘱人应该向医生或健康工作人员处获取医疗证明以证实遗嘱人有能力订立遗嘱。

精神残障人士

对于精神残障人士来说,订立遗嘱能力也是一个极其关键问题。 虽然法律并未要求相关医疗证明证实其具备订立遗嘱的能力,在某些情况下,例如遗嘱人的残疾状况十分严重或其订立的遗嘱在日后有可能被质疑,那么精神残障人士在订立遗嘱时最好提供一份医疗证明。

但是,如果遗嘱人显然不具备订立遗嘱的必要能力,那么《继承法》第 18 至 26 条允许法院授权缺乏订立遗嘱能力的人订立遗嘱。法院可以接受申请人的申请,授权申请人可以代表因未成年(‘immaturity’)或特定无行为能力(‘particular incapacity’)而缺乏订立遗嘱能力的人订立、修改、部分或全部撤销遗嘱。代表精神残障人士订立遗嘱的申请人在申请法院命令时必须在世。遗嘱在执行时必须存放至注册处,为存放至注册处并不会使遗嘱无效。

是否需要律师起草遗嘱

法律并未对谁可以起草遗嘱作出要求,遗嘱人可以自行起草遗嘱。但是,遗嘱人自行起草的遗嘱必须经过正式签署和证人见证,否则该遗嘱可能会被认定为无效。在日常实践中,大多数人会雇佣律师、新南威尔士州受托人和监护人(‘the NSW Trustee & Guardian’)或私人受托人公司来起草制定遗嘱。除非遗嘱人订立的遗嘱十分简单,否则遗嘱人最好请专业人士起草遗嘱,防止遗嘱人去世后无法修改对遗嘱中的错误。

值得注意的是,如果遗嘱人在自行订立遗嘱时措辞不正确,没有人会知道这件事。直到遗嘱人去世后,遗嘱中的措辞错误才会被发现,而这时纠正措辞错误已经为时已晚了。由于专业人士准备遗嘱的成本相对较低,遗嘱人可以在遗产的执行环节节省更高的成本。例如,遗嘱人可以节省用以解决遗产争议(遗嘱需要被解释或受到质疑)的法律费用。

您有遗嘱以及家族财产继承方面的困惑或者需要法律咨询,请致电1300 487 888。

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