遗嘱的订立、修改或撤销

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遗嘱的订立、修改或撤销

订立有效遗嘱

遗嘱的制定应当遵循2006 年《继承法》(the Succession Act 2006 (NSW))第 6 条规定的有关遗嘱执行的法律要求。除非遗嘱的制定满足下列每一项的要求,否则法院可能会认为该遗嘱无效,以及遗产的执行等同于没有遗嘱遗产的执行。下列是订立有效遗嘱的要求:

  • 遗嘱是以书面形式订立的,无论是手写还是打印;
  • 在遗嘱人指定的其他见证人的在场见证下,遗嘱人签署该遗嘱;
  • 必须有两个或两个以上在场见证人,同时在场见证遗嘱人在遗嘱上签字或承认该遗嘱;
  • 在遗嘱人在场的情况下,必须有两个或两个以上在场见证人(但见证人不一定在彼此在场的情况下)证明遗嘱并在遗嘱上签字;
  • 遗嘱人的签字或遗嘱人指定人根据遗嘱人指示、在遗嘱人面前所做的签字,必须是为了执行遗嘱。

遗嘱人在遗嘱的每一页页脚边签字这一要求不是必要的。 并且,遗嘱不一定包含证明条款(‘attestation clause’)。根据《继承法》第7条,见证人在见证遗嘱时,无需知道所见证文件是遗嘱人的遗嘱。

签署遗嘱

尽管对遗嘱的法律要求随着时间的推移而有所放宽,但是遗嘱人最好在遗嘱的每一页的页脚或遗嘱的底部签字,并且遗嘱人最好在遗嘱中作出修改的地方签字。

除了遗嘱人亲自签署遗嘱以外,《继承法》第 6(1)(a) 条允许遗嘱人指定的其他人,在遗嘱人在场的情况下签署该遗嘱。这一法律条款在遗嘱人因为某些原因无法亲自签署遗嘱的情况下十分有用。如果遗嘱需要以这种方式被签署,那么遗嘱人及遗嘱指定签署人最好征求律师的法律意见。

见证遗嘱

只要见证人同时在场见证遗嘱人签署遗嘱,法律允许见证人单独在遗嘱上签字,无需见证人彼此同时在场。尽管如此,法律实践仍然建议遗嘱人和见证人立即在对方面前签字并且签名使用同一支笔。因为这样就不存在形式未被遵循的理由从而质疑遗嘱的有效性,这是确保遗嘱能被有效执行的最佳方式。

谁可以作为见证人?

受益人不应成为见证人,因为受益人可能会因此失去遗嘱的继承权利。《继承法》第 10 条允许受益人的配偶作为见证人。并且,如果存在下列之一的情况,第 10 条允许受益人成为见证人:

  • 另外存在至少两名非受益人作为遗嘱的作证人;
  • 如果遗嘱中赠与见证人的行为不被允许,则应获得所有直接受益人的书面同意;或
  • 法院确信遗嘱人知道并且批准赠与行为,该赠与是遗嘱人自由且自愿作出的。

但是,法律实践仍然建议受益人不要成为的遗嘱的见证人。

根据《继承法》第9条,无法看到遗嘱人签署遗嘱的人不能作为遗嘱的见证人,这包括暂时无法看到遗嘱的人。

如果遗嘱没有被见证?

《继承法》第 8 条规定了法院何时可以免除执行、修改或撤销遗嘱的正式要求(例如,遗嘱没有以适当的方式被见证)。如果不确定非正式的遗嘱文件是否可以被视为有效遗嘱,您应该寻求法律帮助。

遗嘱的修改

除非遗嘱人修改或撤销遗嘱,遗嘱将一直保持法律效力。 遗嘱人的生活情况发生了变化,但这并不意味着遗嘱随之发生变化。 但是,唯一的例外是遗嘱人结婚或离婚。

遗嘱一经签署,不得通过划掉或写入新的条款等方式进行修改。这样对遗嘱文件的修改是无效的。 但是,遗嘱人可以在签署遗嘱前,对遗嘱的文本进行修改。如果遗嘱人对文本进行了修改,那么遗嘱人和见证人都不许在空白处或修改处附近签字。如果遗嘱人和见证人这样做,那么法院会假定遗嘱的修改是在遗嘱签署后进行的,修改遗嘱无效。

遗嘱附则

有时遗嘱人需要更新遗嘱。尽管重新制定一份遗嘱会更加简单,遗嘱的更新可以通过添加遗嘱附则来完成。遗嘱附则是对早期立遗嘱的单独的补充文件。遗嘱附则的制定必须满足与遗嘱制定相同的法律要求。

其中十分重要的一点是,遗嘱附则不包含取消或撤销早期订立遗嘱或遗产处置计划的条款,否则它有可能会使原本打算更新的遗嘱变得无效。

撤销或取消遗嘱

《继承法》第 11 条提供了一份详尽的扩展清单,详细列明在何种情况下可以撤销遗嘱或部分撤销遗嘱。可撤销的情况包括:

  • 根据《继承法》第16条或第18条作出的法院命令授权撤销遗嘱;
  • 《继承法》第 12 条规定的通过结婚的方式撤销遗嘱的;
  • 《继承法》第 13 条规定的通过离婚或宣告婚姻无效的方式撤销遗嘱的;
  • 订立新的遗嘱;
  • 通过一些书面说明宣布有意撤销遗嘱的,且按照《继承法》第 6条订立了该书面说明;
  • 遗嘱人或在遗嘱人在场的情况下指定的人根据遗嘱人的指示,烧毁、撕毁或以其他方式破坏遗嘱,意图撤销遗嘱的;
  • 遗嘱人或在遗嘱人在场的情况下指定的人根据遗嘱人的指示,在遗嘱上书写或处理遗嘱,使法院根据遗嘱的状态确信遗嘱人打算撤销遗嘱。

因结婚而撤销遗嘱

根据《继承法》第12条,当遗嘱人结婚时,遗嘱人先前订立的遗嘱会自动撤销,除非遗嘱人在订立遗嘱时深切考虑了结婚这一因素(无论是特定一段婚姻还是总体婚姻)。

如果您正在准备订立遗嘱时深切考虑了结婚这一因素,您应该咨询律师寻求专业的法律意见。如果您在结婚前订立了遗嘱,并且在订立时并未深切考虑到结婚这一因素,您应该重新订立一份遗嘱,即使您希望新的遗嘱与旧的遗嘱内容相同。

因离婚而撤销

离婚不会撤销整个遗嘱,但它将撤销以下事项:

  • 赠与前配偶的礼物;
  • 指定前配偶作为遗嘱执行人、受托人或监护人(《继承法》第 13 条),除非遗嘱人在遗嘱中表达了相反的意图。

离婚者应当订立新的遗嘱,而不应当依赖部分撤销条款从而部分撤销遗嘱。

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