谁是合适的家庭信托的受托人——个人还是公司?

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谁是合适的家庭信托的受托人——个人还是公司?

信托的设立方式有多种,但一般情况下,信托是通过受托人签订信托协议的方式设立,信托协议中对信托作出了详细的规定。

除了信托协议规定的受托人的权利和义务以外,新南威尔士州的普通法和相关的立法法案对受托人的权利和义务作出规定。相关法律包括:

  • 1925年《信托法》 (Trustee Act  1925 (NSW))
  • 1900年《物权法》(Real Property Act 1900 (NSW))
  • 2001年《公司法》(Corporations Act 2001 (Cth))

受托人的负债责任——概述

根据澳大利亚信托法,受托人对信托产生的所有债务、负债责任和管理信托所产生的费用承担个人无限连带责任。

这种责任的产生并不是因为信托是一个单独存在的实体。信托不是具有独立法人资格的法律实体。

相反,信托仅仅只是受托人根据信托作出郑重承诺,从而保障受益人信托利益。只有受托人能与外界进行交易,从而处理和管理信托财产。因此,受托人在管理信托时所产生的债务、负债责任和管理费用均应由受托人自己承担。

在担任受托人期间产生的所有债务、负债和费用均属于该受托人的个人。

信托中的个人责任解释

由于这种个人无限连带责任的存在,许多受托人在进行大型商业交易时(例如,受托人需要管理大型投资计划),他们会在谈判过程中试图通过合同明确限制其需要承担的责任。受托人可能会选择将其所需承担的负债责任限制在信托资产净值范围内,或者限制在受托人能承担的固定金额。

公司与个人一样,具有独立的法人资格。因此,公司可以像个人一样被任命为受托人。

虽然受托人需要承担个人责任,但是受托人有权从信托财产中获得赔偿,并且受托人有权使用信托财产来清偿信托财务(《信托法》第59条)。但是,受托人是否能获得这些赔偿取决于受托人是否在适当得和负责人得管理信托。

如果选择个人作为受托人,那么受托人需要对第三方债权人承担个人责任。同样,如果选择一家公司作为受托人,这家公司将对第三方债权人直接承担责任。那么,这是否代表着如果一家公司被指定为受托人,这位公司的董事可以避免承担个人责任?

根据《公司法》第 197 (1) 条规定,如果公司是受托人,且公司董事以受托人的身份管理信托财产,在公司无力清偿债务和因信托管理不善或因违反信托条款致使无法使用信托财产偿还债务时,公司董事应对第三方债权人承担个人责任。

但有趣的是,在信托财产不足以完全清偿受托公司对第三方债权人的债务情况下,第197条并没有规定公司董事对第三方债权人直接承担个人责任。换而言之,如果受托公司以恰当的方式管理信托(这意味着该受托公司的董事在管理信托时为保障信托的利益采取了合理的行动),公司董事并不会因为信托财产不足以完全清偿第三方债务而承担个人责任。

在这种情况下,受托公司本身仍需对第三方债权人承担责任。当受托公司无力清偿债务时,该受托公司可以像普通破产公司一样进入管理程序(Administration),而这会使得公司董事面临破产交易等指控(Insolvent Trading)。

从承担负债责任的角度来看,个人受托人和公司受托人的差别并不明显。

最后的想法

根据法律实践的经验,让一家公司作为受托人的真正好处是避免个人受托人混淆自己的身份,即个人受托人混淆了自己本身的权利和受托人权利。个人以自己的身份为自己做各种各样的事情,但只有在个别情况下他们能以受托人的身份完成某些事情,这使得他们有时候会不清楚自己需要以何种身份行事,而这种缺陷在个人作为几个信托的共同受托人的情况下显现得愈加明显。

因此,客户最明智的做法是成立一家公司专门作为特定信托的受托人。在首次董事会议记录中,需要明确记录受托公司同意成为信托的受托人这一事实,并且董事承认公司将来的所采取的行动都以受托人的身份进行,除非会议记录上明确记录某行动是以非受托人的身份进行。

设立和注册新公司作为受托人这种方式以较低的成本明确了公司以何种身份进行商业活动。

您有遗嘱以及家族财产继承方面的困惑或者需要法律咨询,请致电1300 487 888。

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