注册专利的强制许可

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注册专利的强制许可

在澳大利亚,为了防止已注册专利因长期未使用而闲置的现象,法律规定对与某些符合要求的未使用的注册专利可以申请强制使用许可。《1990年专利法(联邦)》规定,自某项专利被注册之日起三年以上,如果专利所有者未将该专利技术或专利产品投入使用,其他希望使用该专利的人则可以向联邦法院申请强制许可命令,从而授予公众使用该专利技术或专利产品的权利。只要满足了专利所有者没有充分利用该专利技术的要求,包括政府当局在内的任何实体等公众都有权申请强制许可命令。

一般情况下,如果没有专利许可证而使用注册专利技术,法庭可能会发布禁止令或损害赔偿命令。然而,《1990年专利法(联邦)》允许在某些情况下授予政府当局在没有许可证的情况下使用某些专利医疗器械、药品和相关技术。根据这个规定,即使没有被授予专利许可证,政府当局依然可以获得、制造和供应此注册专利包含的基本技术。

然而,迄今为止,强制许可申请只提出过三次,并且澳大利亚联邦法院尚未颁发过任何强制性许可证。

立法对于强制性许可的规定

根据《1990年专利法(联邦)》的规定,个人可向澳洲联邦法院申请法庭命令强制要求专利所有者授予专利发明(原始发明)的使用许可。如果申请使用的专利的注册日期已超过三年,联邦法院会酌情考虑以下情况并作出是否授予强制许可的决定:

  • 由于该注册专利的使用状况或该注册专利长期未经使用,此项专利发明未能完全发挥功效,没有满足澳大利亚市场对这项发明的合理需求,并且强制许可该注册专利的使用将会对澳大利亚社会生产和进步产生至关重要;
  • 强制许可的申请人曾试图在合理的期限内以合理的条件向专利所有者申请使用许可,但并未成功;
  • 对于注册专利长期未经使用的情况,专利所有者没有给出令人满意的理由;
  • 全面考了公众利益、专利权人和申请人的商业成本和利益,以及法院认为有关的任何其他事项的情况下,法院认为授予强制许可是符合公众利益的。

《1990年专利法(联邦)》第134条规定,强制许可的试用期至少是两年。如果专利所有者无法给出搁置该注册专利的合理理由,被许可人甚至可以申请撤销该注册专利。

强制许可的专利许可费
当联邦法院下令授予申请人强制许可时,必须同时规定申请人应付给专利所有者的报酬。法院首先会让双方协商专利许可费,如果双方不能达成一致,法院将根据具体因素确定什么是“公正合理的” 专利许可费。

在考虑“公正合理的” 专利许可费时,可以参考Winnebago Industries Inc v Knott Investments Pty Ltd and Ors (No 4) (2015) 331 ALR 594一案,虽然这不是专利纠纷案件,但法院对于认定“公正合理的” 版税的分析过程值得参考。其中,法庭参考了商标许可专家的评估,以及Winnebago商标所有者之前授权他人使用时提出的特许权使用费的数目,从而给出了最终判决。

此外,法官还可能会参考英国司法系统对标准基本专利环境中略有不同的公平合理原则和非歧视性 (FRAND) 标准。

强制许可证的其他条款
《1990年专利法(联邦)》同时规定了与强制许可证相关的其他事项:

  • 强制性许可证不属于不排他性许可证;
  • 强制许可证只能与行使该许可证的企业或商誉一起转让,这意味着强制许可证总是与被许可人的业务保持不可分割的联系;
  • 当被许可人不再需要使用该注册专利技术时,可申请取消该强制许可。

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