在澳大利亚,如何获得遗嘱和遗嘱认证的文件

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在澳大利亚,如何获得遗嘱和遗嘱认证的文件

在知道遗嘱人死亡后和获得遗嘱认证之前,受益人和其他利益相关者会希望看到死者的遗嘱。

遗嘱中指定的受益人不会自动获得死者遗嘱的副本,并且遗嘱执行人没有义务在死者去世后进行“遗嘱宣读”。

然而,如果受益人出于某种原因想要查看遗嘱本身,受益人可以申请查看遗嘱或获得遗嘱副本。

根据 2006 年《继承法》(the Succession Act (NSW) 2006)第 54 条,拥有或控制遗产位于新南威尔士州的遗嘱的人必须允许他人查看遗嘱或获得遗嘱副本(该费用由查看或获得遗嘱副本的人承担),可以查看或获得副本的人是:

  1. 遗嘱中指定的人,无论是否为受益人;
  2. 早期订立的遗嘱中死者指定的或提及的作为受益人的人;
  3. 死者的在世配偶、事实婚姻伴侣(无论是同性或异性)或子女;
  4. 死者的父母或监护人;
  5. 如果死者无遗嘱死亡,任何有权获得死者遗产份额的人;
  6. 遗嘱中提及的未成年人的父母或监护人,或如果遗嘱人被视为无遗嘱死亡,有权获得死者遗产份额的人;
  7. 任何人(包括债权人)对死者的遗产提出或可能提出法律上或衡平法上的索赔;
  8. 死者去世前,根据2009 年《新南威尔士州受托人和监护人法》(NSW Trustee & Guardian Act 2009)管理死者遗产的人;
  9. 死者生前签署的持久授权书的授权代理人;和
  10. 根据新南威尔士州继承条例规定的一类可以查看遗嘱的人。

尽管在遗嘱人去世后有资格查看或获得遗嘱副本,或者持有遗嘱人的授权书,任何人都无权查看在世遗嘱人的遗嘱,。

如果有权查看或获得遗嘱副本的人希望在获得遗嘱认证前查看遗嘱,他们应首先与遗嘱执行人或遗嘱执行人的代表律师进行联系要求获得遗嘱副本。

只有在极少数情况下,遗产利益相关者可能不知道谁是遗嘱执行人,他们可以首先向在最高法院的网站上查询是否存在遗嘱执行人发布的有意申请遗嘱认证的网上通知,或者通过搜索死者居住地区的流通的报纸,查询是否有葬礼或其他通知。

如果负责遗嘱执行的且有义务允许查看或提供遗嘱副本的人拒绝提供遗嘱副本,或者对要求查看或获取遗嘱副本的人是否拥有该资格存在争议,要求查看或获得遗嘱副本的人可以向新南威尔士州最高法院提起诉讼从而获得救济。要求查看或获得遗嘱副本的人可以要求根据《继承法》第 54(3) 条,请求法院作出命令要求持有遗嘱的人在法庭上提供遗嘱副本。

相较于遗嘱认证前获得遗嘱副本且有人反对给予遗嘱副本,要求获得遗嘱认证后的遗嘱副本的难度相对较低。

根据《遗嘱认证和管理法》的规定,一旦获得遗嘱认证,死者的遗嘱将成为一份公共记录文件。只要支付相关费用,任何人都有权向新南威尔士州最高法院申请一份副本。

在大多数情况下,遗嘱认证附随的财产清单(Inventory of Property)可能对受益人具有特殊意义,因为财产清单记录了遗产的资产构成和遗产的总价值估计。

根据最高法院从1977年留存至今的记录,只有遗产执行人、管理人、剩余受益人和根据《继承法》提起家庭供养诉讼的人有资格获得财产清单。

其他申请人(包括债权人或潜在索赔人)没有资格获得财产清单。但是,持有遗产资产的个人或机构有权在转让财产前,核实该资产在清单中的披露情况。

在授予遗嘱认证后,所有受益人都有权获得包括遗嘱在内的正式抄本。正式抄本是一份法院授权的和盖章的遗嘱认证授予副本。

遗嘱认证的正式抄本包括死者的遗嘱,但只要当申请人是剩余受益人时,正式抄本才包括财产清单。

正式抄本申请人需要向最高法院提出申请并支付相关费用。法院通常需要 14 天来处理此类请求。

希望在提起诉讼前查看财产清单从而确定遗产资产和其总价值估计的未来索赔人,无法强迫遗嘱执行人提供含有财产清单的遗嘱认证副本,也无法要求法院提供该副本,除非要求获得副本的人是剩余受益人。

其他类别的受益人或想要获得财产清单的人只有通过提起诉讼才能获得财产清单副本。但是,如果原告提起诉讼程序后,因获得财产清单或获得遗产预估价值而停止诉讼,原告需要承担相应的诉讼费用。

遗嘱执行人的宣誓书不是公共记录文件,法院通常不准许其他人查阅。

然而,受益人可以向法院提出查阅申请,但受益人需要列出合理且令人信服的理由说明为何法院应该授予受益人访问权限。

最高法院的诉讼指引(Practice Note SC General 2)对允许查阅遗产执行人的宣誓书作出规定,这些规定同意适用于是否允许查阅法院持有的遗嘱认证文件。

您有遗嘱以及家族财产继承方面的困惑或者需要法律咨询,请致电1300 487 888。

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