商标使用许可与特许经营

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商标使用许可与特许经营

什么是特许经营权?

从本质上讲,特许经营是一种许可证,特许人授予被特许人使用特许人专有的商业知识、流程和商标的权利,从而允许被特许人以特许人的商业名义销售产品或服务。特许经营通常也会将特许经营商开发的复杂系统授权给被特许人使用,其中详细涵盖了特许经营商的业务必须如何运作、将要销售的产品以及销售的方式。被特许人作为独立企业经营的同时,必须要遵循特许人的指示和规范,以维持该产品或服务的品质和商标的声誉。但通过特许经营的商业模式,被特许人可以利用特许人的商标知名度和可信度,迅速地从竞争对手中脱颖而出。

作为授予特许经营权的回报,可以从被特许人需要向特许人支付特许经营费,通常来说,特许经营费的计算是基于特许经营商业务中销售额的约定百分比。

特许经营的商业模式在澳大利亚很受欢迎。根据澳大利亚特许经营委员会(Franchise Council of Australia)的数据,澳大利亚目前正在运营的特许经营系统超过1300个,市面上存在将近10万家个人特许经营店。

商标对于特许经营的重要性

澳洲《2014年竞争和消费者(行业守则-特许经营)条例》(《条例》)中包含的《特许经营行为守则》对特许经营协议和特许经营协议双方的行为进行了规范。

《条例》对特许经营协议的定义明确反应了商标对特许经营系统的重要性,在对特许经营协议规定的四个关键要求中,其中之一是:特许经营人的业务将在实质上与特许人的商标、广告或商业符号相关联。换句话说,特许经营协议中必须包含将特许人的可识别的名称、文字、徽标或符号授权给特许经营人使用的条款,如果缺乏这一要素,特许经营协议的效力会受到质疑。

《条例》还规定了特许人需要承担一系列与商标有关的责任,要求特许人在签署特许经营协议前至少14天向被特许人披露与商标有关的任何重大事实,例如,特许人必须向被特许人披露以下事实:

  • 详细资料:
    • 特许人使用有关商标的权利;
    • 商标是否已注册;
    • 任何可能“显著影响”商标所有权的判决或待决程序。
  • 其他非被特许人的实体拥有该商标权益的详细信息,包括商标所有人与特许人之间任何许可协议的关键条款。
  • 如果特许经营系统出现任何有重大影响的知识产权、或知识产权所有权或控制权的产生了变更,特许人应当立即通知被特许人此类信息。这包括关联方转让、为续展的商标和引入新商标等事件。

特许经营中的商标使用许可

特许人不一定拥有商标的所有权,实务中,一个独立的实体作为商标的注册所有人将商标授权给特许人使用是很常见的。商标的注册所有人和特许人的许可协议往往会授予特许人将此商标再授权给被特许人。

通常,特许经营协议将包含有关商标的详细许可安排,一般会要求被特许人在特许人的严格指导下使用该系统的标志,并且特许经营权往往只在特许经营协议期限内保持有效。这些指导规定不仅可以确保整个系统的一致性,而且可以避免注册商标处于未使用的状态。因为澳洲《1995 年商标法》规定了注册商标的使用规定,如果注册商标在三年内未使用,澳洲知识产权局可能会撤销该商标注册。

此外,任何非注册商标所有者以外的人要想使用该商标,都必须获得授权。换句话说,任何对注册商标的使用都必须在商标所有者的控制之下。因此,对于任何授权商标使用的情况,双方签署控制性的书面许可协议是非常重要的。

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