配偶赡养费

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配偶赡养费

什么是赡养费?

除了子女的抚养费,赡养费是法院解决财产分割纠纷的一部分。在极其个别的情况下,例如配偶双方在分居之日的收入出现巨大差异的时候,法院则会作出赡养令。

澳大利亚家庭法法院和澳大利亚联邦巡回法院一般会审理两种赡养费申请:

  • 事实婚姻伴侣赡养费(‘De facto partner maintenance’):事实婚姻伴侣的一方需向无法在经济上支撑自己生活的另一方提供赡养费。
  • 配偶赡养费(‘Spouse maintenance’):婚姻关系破裂后,配偶一方需向无法在经济上支撑自己生活的另一方提供赡养费。

一般来说,赡养费的支付是有时间期限的。当赡养令申请人能够在经济上支持自己,赡养费支付人将停止支付赡养费。但是,在极为特殊的情况下,法院会作出永久支付的赡养令。

法院如何计算赡养费?

根据 1975 年《联邦家庭法》,配偶双方应当在经济上互相支持和扶持。这种配偶互相扶持的义务是平等的,而且这种义务不会因为分居和离婚而停止存在。配偶相互扶持的程度取决于另一方的经济负担能力。

法院有权单独作出命令要求配偶中的一方支付赡养费。如果配偶一方向法院申请赡养令,法院将考虑以下问题:

  • 赡养令的申请方是否无法通过个人的收入或个人财产来维持正常合理的生活水平;
  • 如果上述问题的回答是“否定”的,那么赡养费支付人是否有能力支付部分或全部赡养费。

法院可以作出命令要求赡养费支付人临时支付赡养费或最终一次性支付赡养费。

法院作出赡养令的其他考量因素

当法院作出赡养令时,法院会考虑申请人的赡养需求和赡养费支付人的实际支付能力。

因此,法院会考虑以下因素:

  • 双方的年龄和健康状况
  • 双方的收入、开支、财产以及财产资源情况
  • 双方的工作能力(以及是否能进行全职工作)
  • 双方合适的生活标准
  • 婚姻或事实婚姻关系是否影响了一方当事人赚取收入的能力
  • 双方是否有未满 18 岁的子女,或有超过18岁的与一方当事人共同居住的残疾子女

除了上述因素,法院还会考虑与赡养费相关的其他任何因素。

“消极贡献“或“浪费“对决定赡养费的影响

在大多数情况下,夫妻双方对婚姻和家庭所做出的贡献都会增加财产价值。但是,在某些情况下,财产的价值可能会因为夫妻一方或双方的作为或不作为而减少。如果与家庭财产相关,这种情况被称为“浪费”,如果与严重家庭暴力事件相关,这种情况被称为“消极贡献”。

根据1975 年《联邦家庭法》第 75(2)(o) 条规定,法院会考虑“包括浪费”和“消极贡献”在内的所有影响婚姻财产分割的因素。

以下例子说明什么是“消极贡献” 和“浪费”:

  • 严重的家庭暴力对受害者造成巨大的影响,以至于难以对家庭作出贡献或无法作出实质性贡献(“消极贡献”);
  • 夫妻一方的行为(例如,赌博、铺张浪费、或作出亏本的商业或财务决策)对双方的净资产池造成财产损失(“浪费“)。

尽管 1975 年《联邦家庭法》没有明确规定,严重的家庭暴力会导致夫妻一方作出消极贡献,但法院会在其认为合适的情形下,行使自由裁量权并作出利益调整的命令。在已有的判例法中,法院已经确定严重的家庭暴力会导致夫妻一方作作出消极贡献。

对于“浪费”的例子,澳大利亚巡回法院曾审理这样一宗案件。案件的丈夫将售卖婚房的所有收益都“浪费”在赌博上,因此家庭法院最终判决丈夫需要定期向妻子支付赡养费。

何时停止支付赡养费

一般来说,无论是财产协议中协定的赡养费,还是法院命令规定的赡养费,赡养费的支付时间都是有期限的。无限期支付赡养费的情形十分罕见。

当法院作出赡养令后,除非赡养令的任意一方当事人死亡或再婚,赡养费支付方将停止支付赡养费(只有在极其特殊情况下,法院会行使自由裁量权下令赡养费支付方继续支付赡养费)。

如果赡养费接受方再婚或开始一段新的事实婚姻关系时,赡养费接受方需要立刻通知赡养费支付方。否则,赡养费接受方需要向赡养费支付方偿还自新的婚姻关系或事实婚姻关系开始之日起所支付的赡养费。

如果您有家庭法方面的困惑或者需要法律咨询,请致电1300 487 888。

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