澳大利亚法律中的“无过错”原则

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如何证明在同一屋檐下分居?

在家庭法领域曾存在很多对前人伴侣的误解,例如家庭法法院在解决离婚、财产分割、赡养费、子女抚养等家庭问题时会考虑一方是否存在过错。

离婚中的“无过错”原则

在过去,“过错”离婚是结束婚姻关系的主旋律。只有证明夫妻一方“有责任”或“有过错”,双方才能离婚。即使双方通过协议分居,另一方也不得不在不向公众承认证明其存在婚姻中存在过错,以满足离婚所必需的“过错”因素。

如今,由于分居和离婚的现象日益普遍,“无过错”原则的引入使得离婚变得简便,同时减轻了法院解决离婚案件的压力。

1975 年颁布的《联邦家庭法》使离婚的双方当事人不再需要证明“过错”。这项立法的出台传递一种新型的切合社会发展的理念,那就是婚姻双方应该能够“平等地”离开婚姻,并且任何一方都不必为婚姻的失败承担法律责任。

您是否有资格申请“无过错”离婚

目前,申请离婚的要求是:

  1. 双方当事人已经正式分居;
  2. 至少有一方当事人在澳大利亚居住; 和
  3. 双方作出适当的安排来照顾 18 岁以下的儿童。
  1. 分居要求

离婚申请人向法院证明双方婚姻已经破裂至无法挽回的程度,而这是目前澳大利亚离婚的唯一理由。

夫妻双方可以通过双方至少分居12个月来证明“婚姻破裂至无法挽回”。夫妻双方即使生活在同一屋檐下,只要他们有证据可以证明其分居情况,夫妻双方也可申请离婚。这类证据包括,不以夫妻的名义进行社交、不在同一个卧室睡觉、不为对方洗衣服和做饭等。

当离婚属于同一屋檐下分居的情形,离婚申请人必要时需要向法院提供第三方宣誓书以证明其分居的事实。

  1. 居留要求

如果夫妻双方在海外结婚(即使婚礼举行地属于“过错”离婚的司法管辖区域),只要夫妻一方满足以下类别,并且双方已经分居12个月,申请人仍可以向澳大利亚法院申请离婚:

  • 夫妻一方将澳大利亚视为自己的家,并打算在澳大利亚永久居住;
  • 夫妻一方是澳大利亚公民;
  • 夫妻一方是具备澳大利亚公民身份; 或
  • 夫妻一方目前居住在澳大利亚,并且在提交离婚申请之前的 12 个月内已居住在澳大利亚。

即使夫妻双方在澳大利亚举行婚礼,夫妻一方仍必须符合上述条件才能申请离婚。

  1. 儿童安排

如果夫妻双方有未满 18 岁的子女,法院只有认为夫妻双方已为子女的日常照料、经济支持和其他有关儿童照顾和福利等方面做好安排的时候,法院才会批准离婚。

但在法律实践中, 以此儿童安排不当为由成功反对离婚申请的情况极为罕见。

财产分割、赡养费和抚养费纠纷中对“过错”因素的考量

显然,仅仅获得离婚令并不能解决所有其他家庭法纠纷。

与离婚的“无过错”原则一致,“过错”问题并不会使当事人获得财产分割的权利。财产分割权利来自于合法的分居(并不一定是离婚),只要双方合法地分居,那么双方就可以向法院申请财产分割的相关命令。

在解决财产分割纠纷中,常常存在下列的误解:“无过错”方应当获得更有利的财产分配;“无过错”方应当获得赡养费形式支付的补偿;“过错”方由于其过失或某些不恰当的道德行为应获得更多或更少的子女抚养费。以上说法都是谬误,家庭法院的作用并不是惩罚“过错”方。

但是,在某些情形,法院会认为某些“过错”行为是相关的,特别是这些行为被证明是导致婚姻资产枯竭的源头(例如过度赌博、或将资金转移到海外让夫妻另一方无法分割财产);或这些行为对夫妻另一方的赚取收入能力或作出家庭贡献能力产生“重大不利影响”;或这些行为使另一方更加艰巨地作出家庭贡献(例如“过错”是因为家庭暴力)。

财产分割纠纷从来不是简单的、与“过错”相关的问题,上述这些“过错”行为仅可用来衡量夫妻双方各自对家庭财产的贡献和确定净资产分割的比例,财产分割还会考量其他的因素。

抚养纠纷中对“过错”的考量

在抚养纠纷中,拥有抚养权的一方会认为,婚姻的过错方(例如婚外情一方)不应与孩子相处那么长的时间,因为他们到的上的瑕疵会对孩子造成不良影响。

然而,家庭法院的职责并不是站在道德的制高点判断什么是合乎传统道德的社会行为。

当然,婚姻一方的不道德行为会对孩子与哪位家长一起生活居住和与每一位家长共度时间长短等问题造成影响。但这种不道德行为并不应当被视为是“过错”,而应被视为不良行为(例如滥用药物、家庭暴力和精神疾病)。这些行为会成为家庭法法院考虑儿童最大利益的的重要考量因素。

可能出于保护孩子的身体、情感和心理健康的考虑而提出这些担忧,但提出这些担忧本身并不是为了证明“过错”。例如,“婚姻不忠”并不会成为法院考虑儿童最大利益的考量因素。但是,它确实会影响儿童对与父母相处的看法,而法院则会把与父母建立有意义关系这一目的作为着重考量的因素。

家庭法律师群体中逐渐达成一个“保护儿童免受成人问题困扰”共识,儿童不应当被告知父母婚姻关系破裂的原因、是否存在婚姻第三方以及有关离婚诉讼程序的信息。

“谴责游戏”不仅给父母造成巨大的压力,并且会不可避免得对儿童造成持续不良影响。如果儿童受到这种不良影响,法院则很有可能会批评这对互相指责的父母。

如果您有家庭法方面的困惑或者需要法律咨询,请致电1300 487 888。

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