法定索债书

法定索债书

法定索债书是发给债务人公司、并要求其支付所欠债务的文件。虽然法定索债书并不是专门的讨债工具,但在实务中,这类法律文件属于追债利器。本文将解释什么是法定索债书,以及签发这种文件的相关风险。

什么是法定索债书(statutory demand)

法定索款是由债权人发给债务人公司,要求负债公司在法定期限21天内偿还债务的文件。

收到法定索债书后,债务人有以下选项:在法定期间内偿还债务;或与债权人达成适当协议;或到法院申请撤销法定索债书。如果债务人公司没有以上任何一个回应,则被依法视为“无偿债能力”,从而进入破产程序。破产程序开始后,债权人就有权清算债务人公司。以上这些诉讼程序可以在澳洲联邦法院或州最高法院进行。

法定索债书中的“债务”

从2021年7月1日起,《 公司法修正案(法定最低限额)条例(联邦)(2021)》将澳洲《公司法》原本规定的2,000澳元最低债务门槛从提升至4,000澳元。目前,只有针对超过 4,000澳元且到期应付的债务,才能签发法定索债书。

以下类型的债务不属于签发法定索债书的范畴:

  • 预期债务
  • 待确定债务
  • 未清算债务

如果债务人公司欠债权人多个债务,无需发出多个法定索债书;债权人可以只发出一个法定索债书,并在其中指明欠债总额以及债务是如何产生的即可。

法定索债书的形式

澳洲《公司法》规定了法定索债书必须采用的形式。如果一个法定索债书的实质内容不符合《公司法》规定的形式,或者存在误导债务人公司的现象,则该法定索债书可能会被驳回。《公司法》表格508H对法定索债书的法定要求:

  • 必须是书面的;
  • 债权人或债权人的代表已签署;
  • 述明债务人公司的名称及其注册办事处。在发出法定索债书之前,债权人应该雇一个第三方公司来调查债务人公司的信息;
  • 指明所欠债务总额;
  • 指定债务人公司在澳大利亚可以偿还债务的地方。通常是债权人的营业办公室或代表律师办公室。

债权人可以附加两类文件来辅佐证明法定索债书:

  • 法庭的判决;或
  • 宣誓书。

如果判决或宣誓书没有和债权人的法定索债书一同提交,判决或宣誓书将被撤销或驳回。

如何送达法定索债书

法定索债书可能会被送达至处于澳大利亚各地的个人或公司。当涉及跨州送达时,必须注意《送达和执行程序法》(the Service and Execution of Process Act)关于州际送达的规定。

无论是通过邮寄还是专人递送的方式送达,送达地址都是债务人公司的注册地址。如果债务人公司的地址在澳大利亚, 那么直接向公司董事提送达法定索债书会同样对公司生效。如果债务人公司已经搬迁,并且债权人不知其最新的注册地址,债权人也同样可以直接向公司董事提送达法定索债书,效力与上述均相同。

此外,法定索债书提出的付款地址和 “撤销缺席判决申请 ”的送达地址必须在同一司法管辖区内。即:如果向新南威尔士州的债务人公司发出法定索债书,债权人需要提供一个在新南威尔士州范围内的地址。

收到法定索债书后,债务人公司该怎么办?

送达法定索债书后,债务人公司会自动进入“假定破产”状态,为期三个月。在此期间,如果债务人公司没有以上述的三种方式之一回应法定索债书,债权人则有权启动清盘程序。

如果您有债务追索方面的困惑或者需要法律咨询,请致电1300 487 888。

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