哪一个国家法院审理案件?“法院明显不适合审理案件”原则如何在澳大利亚家庭法适用

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哪一个国家法院审理案件?“法院明显不适合审理案件”原则如何在澳大利亚家庭法适用

澳大利亚法院在家庭法案件中的司法管辖权行使依据是1975 年《联邦家庭法》法案,根据“法院明显不适合审理案件”原则,澳大利亚法院将决定是否行使管辖权。

在最近的Deslandes v Deslandes案件中,法院考虑了如何适用“法院明显不适合审理案件”原则的问题。在此案中,双方当事人在法国居住了5年,在世界各地环游了4.5年,双方最终在澳大利亚居住了4年。

双方当事人签订了婚前协议。由于婚前协议是根据法国民法典拟定的,因此合同有关财产分割的条款大部分参照了法国民法典的第1536条之第1543条。所以,丈夫辩称,妻子在澳大利亚提起的财产分割诉讼是“滥用程序”,澳大利亚法院应该停止诉讼程序。

什么是“明显不适合审理案件的法院”原则?

即使澳大利亚法院可能具有司法管辖权,并且诉讼程序正在澳大利亚法院进行中,澳大利亚法院可能因为“法院明显不适合审理案件”原则而终止对案件的审理。这个原则的衡量标准是,澳大利亚法院是否明显不适合审理此案,以及在澳大利亚法院继续审理此案是否会对造成无理缠讼或压迫当事人的结果。

举证责任一般由寻求澳大利亚法院停止审理案件的一方当事人承担。澳大利亚最高法院在Voth v Manildra Flour Mills Pty Ltd案件中采用了Deane法官在Oceanic Sun Line Special Shipping Co Inc. v Fay的判决。Deane法官在判决中指出,是否决定停止审理案件取决于澳大利亚法院是否是合适审理此案的法院。Deane法官在判决中写道:“法院是否行使权利审理案件是一个由法官主观考量各种相关因素的过程。每个案件的考量因素都不同,并且法官在每个案件中对特定的考量因素会予以不同的考量比重,以此决定是否司法管辖权。很大程度上,这种考量取决于法官对案件的印象。法院应当对案情明确的案件行使案件审理权,而且应由被告承担举证责任向法院证明澳大利亚法院明显不适合审理此案,继续审理会对其造成压迫的和司法不公的结果。一般来说,被告很难向法院举证,除非被告可以向法院证明被告受外国法院管辖,并且原告可以在此外国法院提起诉讼。否则,申请停止审理的被告将通过本案特别的案件事实和外国法院提起诉讼的可行性完成举证义务,说服澳大利亚法院是不适合审理此案的法院,最终停止审理此案。”

Kent法官认为,即使法国法院是适合审理此案的法院,但是这不会让法官得出澳大利亚是明显不适合审理本案的结论。在澳大利亚法院停止审理之前,法官应该根据最高法院在Voth的判决理由,以此决定在澳大利亚进行的诉讼程序是无理缠讼的或是压迫性的。Kent法官引用了Deane在Oceanic案的一段判决,而这段判决在Voth案中被多数法官所采纳:“……一旦接受了“压迫的”和“无理缠讼的”的形容词不应被狭义地或严苛地解释,以及这些形容词应被用于描述继续诉讼程序可能产生的结果,而非用于描述原告继续诉讼程序的行为,除非存在极其特殊的情况,在被告提出外国法院更适合审理此案时,继续由明显不适合审理案件的法院审理此案会对被告造成无理缠讼或压迫的结果。但是,这个衡量标准不是“法院更适合审理案件”原则,因为外国法院更适合审理此案并不意味着澳大利亚法院明显不适合审理此案。”

在Navarro v Jurado案中,家庭法院的合议庭再次考虑“明法院明显不适合审理案件”原则在涉外离婚案中的适用问题。在Deslandes案中,Kent法官结合Navarro 案中Thackray法官和O’Ryan法官的判决,对家庭法案件中有关审理法院的合适性提出司法审查方式。Thackray法官在Navarro案中指出:“……此原则的适用应当着重于分析澳大利亚法院不适合审理此案,而不是应当分析外国法院适合或相对适合审理此案。”

O’Ryan法官在判决中有效得区分了澳大利亚采用的“法院明显不适合审理案件”原则和其他国家采用的“法院更适合审理案件”原则。在判决中,O’Ryan法官提出:“这两种衡量标准并不相同,他们之前的区分点在于审理法院是否适合审理此案,而非外国法院适合审理此案。“法院明显不适合审理案件”原则防止诉讼当事人对澳大利亚法院和外国法院进行比较,此原则的关注点在于澳大利亚法院在何种程度上不适合继续审理此案。要解决澳大利亚法院是否明显不合适审理此案的问题,法官应该关注澳大利亚法院审理案件的不合适性,而不应该关注外国法院审理案件的合适性或相对合适性。”

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